La maggior parte dei decessi per COVID in Inghilterra ora sono tra i vaccinati: ecco perché non dovrebbe allarmarti

Secondo un recente rapporto di Public Health England (PHE), muoiono più persone vaccinate di COVID rispetto a persone non vaccinate. 

Il rapporto mostra che 163 delle 257 persone (63,4%) morte entro 28 giorni da un test COVID positivo tra il 1 febbraio e il 21 giugno, avevano ricevuto almeno una dose del vaccino. 

A prima vista, questo può sembrare allarmante, ma è esattamente come ci si aspetterebbe.

Ecco un semplice esperimento mentale: immagina che ora tutti siano completamente vaccinati con i vaccini COVID, che sono eccellenti ma non possono salvare tutte le vite. 

Alcune persone che vengono infettate dal COVID moriranno comunque. Tutte queste persone saranno completamente vaccinate – 100%. Ciò non significa che i vaccini non siano efficaci nel ridurre la morte.

Il rischio di morire di COVID raddoppia circa ogni sette anni in più di un paziente. 

La differenza di 35 anni tra un 35enne e un 70enne significa che il rischio di morte tra i due pazienti è raddoppiato di cinque volte – equivalentemente è aumentato di un fattore 32.

Un 70enne non vaccinato potrebbe avere 32 volte più probabilità di morire di COVID rispetto a un 35enne non vaccinato. 

Questa drammatica variazione del profilo di rischio con l’età significa che anche i vaccini eccellenti non riducono il rischio di morte per le persone anziane al di sotto del rischio per alcuni dati demografici più giovani.

I dati PHE suggeriscono che la doppia vaccinazione riduce il rischio di essere ricoverati in ospedale con la variante delta ora dominante di circa il 96%. 

Anche supponendo prudentemente che i vaccini non siano più efficaci nel prevenire la morte del ricovero in ospedale (in realtà è probabile che siano più efficaci nel prevenire la morte), questo significa che il rischio di morte per le persone vaccinate con doppia vaccinazione è stato ridotto a meno di un ventesimo del persone non vaccinate con lo stesso profilo di rischio sottostante.

Tuttavia, la diminuzione di 20 volte del rischio offerta dal vaccino non è sufficiente per compensare l’aumento di 32 volte del rischio di morte sottostante di un 70enne rispetto a un 35enne. 

Dato lo stesso rischio di infezione, ci aspetteremmo comunque di vedere più persone di 70 anni con doppia vaccinazione morire di COVID rispetto a 35 anni non vaccinati. 

Ci sono avvertimenti su questo semplice calcolo. Il rischio di infezione non è lo stesso per tutte le fasce d’età. Attualmente, le infezioni sono più alte nei più giovani e più basse nelle fasce di età più avanzata.

Pensala come una pioggia con cuscinetti a sfera

Un modo per immaginare il rischio è come una pioggia di cuscinetti a sfera di dimensioni diverse che cadono dal cielo, dove i cuscinetti a sfera sono le persone che vengono infettate dal COVID. 

Per semplicità, supponiamo che ci sia un numero approssimativamente uguale di cuscinetti a sfera in ogni fascia di età. 

In ogni categoria di età, c’è anche una variazione nella dimensione delle palle. Le palline che rappresentano i gruppi più anziani sono più piccole, rappresentando un rischio maggiore di morte.

Ora immagina che ci sia un setaccio che cattura molte delle palline. La maggior parte delle persone che contraggono il COVID non morirà (la maggior parte delle palline viene catturata nel setaccio). 

Ma alcune delle palline più piccole cadono. Più sei vecchio, più è probabile che tu cada attraverso i buchi. 

Le palline che passano attraverso il primo setaccio sono enormemente orientate verso le fasce di età più anziane, rappresentate dai cuscinetti a sfera più piccoli. 

Prima che arrivassero i vaccini COVID, le persone che sono cadute attraverso i buchi rappresentavano le persone che sarebbero morte di COVID. Il rischio era massicciamente sbilanciato verso le persone anziane.

La vaccinazione fornisce un secondo setaccio sotto il primo, per evitare che le persone muoiano. 

Questa volta, poiché non abbiamo vaccinato tutti, sono i buchi del setaccio che sono di dimensioni diverse. 

Per le persone anziane che hanno avuto entrambe le dosi, i fori sono più piccoli, quindi molti cuscinetti a sfera vengono fermati. 

I vaccini salveranno molti di coloro che in precedenza sarebbero morti.

Per i più giovani i buchi nel setaccio del vaccino sono attualmente più grandi in quanto è meno probabile che abbiano ricevuto entrambe le dosi e quindi è più probabile che cadano attraverso il setaccio.

Se tutto il filtraggio fosse eseguito solo dal secondo setaccio (senza alcun rischio di morte per età, rappresentato dal primo setaccio), allora potremmo aspettarci che le persone più giovani non vaccinate rappresentino una proporzione maggiore dei decessi. 

Ma non lo è. 

Il primo setaccio è così fortemente sbilanciato verso le persone anziane che, anche con la vaccinazione, più di loro passano attraverso il secondo setaccio rispetto alle persone più giovani non vaccinate. 

Data la strategia di vaccinazione del Regno Unito (vaccinare prima le persone anziane e più vulnerabili), ci si aspetterebbe che alte percentuali di persone che muoiono di COVID siano state vaccinate. Ed è esattamente quello che vediamo nei dati.

Il fatto che muoiano più persone vaccinate rispetto a persone non vaccinate non compromette la sicurezza o l’efficacia del vaccino. Secondo The Conversation

In effetti, è esattamente quello che ci aspetteremmo dagli ottimi vaccini, che hanno già salvato decine di migliaia di vite.

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