Cos’è il vaiolo delle scimmie? – tre casi a Roma

vaiolo

Il 18 maggio 2022, i funzionari sanitari del Massachusetts e i Centers for Disease Control and Prevention hanno confermato un singolo caso di vaiolo delle scimmie in un paziente che aveva recentemente viaggiato in Canada.

Sono stati segnalati casi anche nel Regno Unito e in Europa.

Il vaiolo delle scimmie non è una nuova malattia.

Il primo caso umano confermato è stato nel 1970, quando il virus è stato isolato da un bambino sospettato di avere il vaiolo nella Repubblica Democratica del Congo (RDC).

È improbabile che Monkeypox causi un’altra pandemia, ma con il COVID-19 in testa, è comprensibile la paura di un altro grave focolaio.

Sebbene raro e generalmente lieve, il vaiolo delle scimmie può ancora potenzialmente causare malattie gravi. I funzionari sanitari temono che si verificheranno più casi con l’aumento dei viaggi.

Cosa sta succedendo esattamente nell’attuale epidemia e cosa ci dice la storia sul vaiolo delle scimmie?

Il vaiolo delle scimmie è causato dal virus che appartiene a un sottoinsieme della famiglia di virus Poxviridae chiamato Orthopoxvirus. Questo sottoinsieme include i virus del vaiolo, del vaccino e del vaiolo bovino.

Sebbene non sia noto un serbatoio animale per il virus del vaiolo delle scimmie, si sospetta che i roditori africani abbiano un ruolo nella trasmissione.

Il virus del vaiolo delle scimmie è stato isolato solo due volte da un animale in natura. I test diagnostici per il vaiolo delle scimmie sono attualmente disponibili solo presso i laboratori Laboratory Response Network negli Stati Uniti e nel mondo.

Il nome “monkeypox” deriva dai primi casi documentati della malattia negli animali nel 1958, quando si verificarono due focolai in scimmie tenute per la ricerca. Tuttavia, il virus non è passato dalle scimmie all’uomo, né le scimmie sono le principali portatrici della malattia.

Epidemiologia

Dal primo caso umano segnalato, il vaiolo delle scimmie è stato trovato in molti altri paesi dell’Africa centrale e occidentale, con la maggior parte delle infezioni nella Repubblica Democratica del Congo.

Casi al di fuori dell’Africa sono stati collegati a viaggi internazionali o animali importati, anche negli Stati Uniti e altrove.

I primi casi segnalati di vaiolo delle scimmie negli Stati Uniti risalgono al 2003, a causa di un focolaio in Texas legato a una spedizione di animali dal Ghana. Ci sono stati anche casi associati ai viaggi a novembre e luglio 2021 nel Maryland.

Poiché il vaiolo delle scimmie è strettamente correlato al vaiolo, il vaccino contro il vaiolo può fornire protezione contro l’infezione da entrambi i virus.

Da quando il vaiolo è stato ufficialmente eradicato, tuttavia, le vaccinazioni di routine contro il vaiolo per la popolazione generale degli Stati Uniti sono state interrotte nel 1972. Per questo motivo, il vaiolo delle scimmie è apparso sempre più nelle persone non vaccinate.

Trasmissione

Il virus può essere trasmesso attraverso il contatto con una persona o un animale infetto o superfici contaminate. Tipicamente, il virus entra nel corpo attraverso la pelle rotta, l’inalazione o le mucose degli occhi, del naso o della bocca.

I ricercatori ritengono che la trasmissione da uomo a uomo avvenga principalmente attraverso l’inalazione di grandi goccioline respiratorie piuttosto che il contatto diretto con i fluidi corporei o il contatto indiretto attraverso i vestiti. Le velocità di trasmissione da uomo a uomo del vaiolo delle scimmie sono state limitate.

I funzionari sanitari sono preoccupati che il virus possa attualmente diffondersi inosservato attraverso la trasmissione nella comunità, possibilmente attraverso un nuovo meccanismo o percorso. Dove e come si stanno verificando le infezioni sono ancora oggetto di indagine.

Segni e sintomi

Dopo che il virus è entrato nel corpo, inizia a replicarsi e diffondersi attraverso il flusso sanguigno. I sintomi di solito non compaiono fino a una o due settimane dopo l’infezione.

Il vaiolo delle scimmie produce lesioni cutanee simili al vaiolo, ma i sintomi sono generalmente più lievi di quelli del vaiolo.

Inizialmente i sintomi simil-influenzali sono comuni e vanno da febbre e mal di testa a mancanza di respiro.

Da 1 a 10 giorni dopo, può comparire un’eruzione cutanea sulle estremità, sulla testa o sul busto che alla fine si trasforma in vesciche piene di pus. Nel complesso, i sintomi di solito durano da due a quattro settimane, mentre le lesioni cutanee di solito si ricoprono in 14-21 giorni.

Mentre il vaiolo delle scimmie è raro e di solito non fatale, una versione della malattia uccide circa il 10% delle persone infette. Si ritiene che la forma del virus attualmente in circolazione sia più lieve, con un tasso di mortalità inferiore all’1%.

Vaccini e cure

Il trattamento per il vaiolo delle scimmie si concentra principalmente sull’alleviare i sintomi. Secondo il CDC, non sono disponibili trattamenti per curare l’infezione da vaiolo delle scimmie.

Le prove suggeriscono che il vaccino contro il vaiolo può aiutare a prevenire le infezioni da vaiolo delle scimmie e ridurre la gravità dei sintomi.

Un vaccino noto come Imvamune o Imvanex è autorizzato negli Stati Uniti per prevenire il vaiolo delle scimmie e il vaiolo.

La vaccinazione dopo l’esposizione al virus può anche aiutare a ridurre le possibilità di malattie gravi.

Il CDC attualmente raccomanda la vaccinazione contro il vaiolo solo nelle persone che sono state o potrebbero essere esposte al vaiolo delle scimmie. Le persone immunocompromesse sono ad alto rischio.

Nel Regno Unito sono stati segnalati quattro nuovi casi di vaiolo delle scimmie , portando a sette il numero totale di casi confermati.

L’Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito (UKHSA) sta cercando urgentemente la fonte dell’epidemia.

Il primo caso nell’attuale focolaio è stato confermato il 6 maggio. Ma questa non è la prima volta che il vaiolo delle scimmie viene segnalato nel Regno Unito. Sono stati segnalati anche tre casi nel 2021 e uno nel 2018.

Tuttavia, queste infezioni si osservano raramente nel Regno Unito e sono prevalentemente legate a viaggi internazionali da aree endemiche, comprese parti dell’Africa occidentale e centrale.

Il 18 maggio sono stati segnalati cinque casi di vaiolo delle scimmie in Portogallo, con indagini su altri 20 casi sospetti. Lo stesso giorno, le autorità sanitarie spagnole hanno segnalato otto casi sospetti in uomini che hanno rapporti sessuali con uomini.

Questa è la più grande epidemia di vaiolo delle scimmie mai vista in Europa. Non è noto se i casi siano collegati.

A differenza del COVID, il vaiolo delle scimmie non si diffonde facilmente da uomo a uomo.

In genere richiede l’interazione con animali portatori del virus, o il contatto molto stretto con persone infette, o il contatto con “fomiti” (come vestiti, asciugamani o mobili contaminati).

Inoltre, a differenza del COVID, non è noto che il vaiolo delle scimmie si diffonda in modo asintomatico . Tuttavia, le prove sul vaiolo delle scimmie sono scarse e gli attuali focolai forniranno nuove conoscenze sul suo impatto e sulla sua trasmissione.

Monkeypox appartiene alla stessa famiglia di virus del vaiolo, ma è meno trasmissibile. Le persone che lo prendono in genere sviluppano febbre e un’eruzione cutanea e vesciche distintive.

La malattia è solitamente autolimitante, con sintomi che scompaiono dopo poche settimane.

Tuttavia, il vaiolo delle scimmie può causare malattie gravi, con focolai che in genere mostrano un tasso di mortalità (la percentuale di persone con la malattia che muoiono a causa di esso) compreso tra l’1% e il 15%, con malattie gravi e morte più probabili tra i bambini.

Trasmesso sessualmente?

L’UKHSA afferma che alcuni casi dell’epidemia di maggio 2022 non possono essere spiegati dai recenti viaggi internazionali, suggerendo che probabilmente c’è stata una “trasmissione comunitaria”.

Quattro dei sette casi riguardano persone che si identificano come gay, bisessuali o altri uomini che hanno rapporti sessuali con uomini.

Un epidemiologo dell’UKHSA ha twittato che questo è “altamente indicativo di diffusione nelle reti sessuali”. Anche i casi in Spagna possono rientrare in un’analoga considerazione. Quindi la trasmissione qui potrebbe essere un po’ insolita rispetto ai focolai precedenti.

Anche se ci sono molte cose che non sappiamo sul vaiolo delle scimmie, sappiamo che il virus può essere trasmesso tramite uno stretto contatto, ad esempio, incluso il contatto pelle a pelle prolungato.

Non ci sono prove che si tratti di un’infezione a trasmissione sessuale alla maniera dell’HIV o della clamidia. È più che, nell’epidemia nel Regno Unito, lo stretto contatto durante l’attività sessuale o intima potrebbe essere stato un fattore chiave durante la trasmissione.

Questa potrebbe essere la prima volta che viene documentata la trasmissione del vaiolo delle scimmie tramite contatto sessuale o attività intima. Ma le implicazioni non sono così significative in quanto sappiamo che è necessario uno stretto contatto per la trasmissione.

Le dinamiche sociali attorno alla trasmissione di malattie infettive significano che questa scoperta potrebbe essere molto utile per i team di salute pubblica coinvolti nel “tracciamento dei contatti” – trovare altre persone che potrebbero essere state esposte al virus.

Rischi molto bassi per il pubblico

I rischi del vaiolo delle scimmie per il grande pubblico del Regno Unito sono estremamente bassi e il SSN dispone di unità specializzate che si concentrano sul trattamento di questo tipo di infezioni tropicali. E, per fortuna, ci sono modi per portare il virus al tallone.

I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie evidenziano come il vaccino contro il vaiolo, il cidofovir (un farmaco antivirale) e le immunoglobuline vacciniche possono essere utilizzati per controllare un’epidemia di vaiolo delle scimmie.

Tuttavia, oltre al vaccino contro il vaiolo, non esiste un vaccino specifico per la protezione contro il vaiolo delle scimmie.

Alcuni esperti hanno suggerito che l’interruzione della vaccinazione diffusa contro il vaiolo potrebbe aver abbassato l’immunità della popolazione contro il vaiolo delle scimmie, rendendo così più probabili casi ed epidemie.

Un incontro del 2019 alla Chatham House di Londra ha suggerito che una conseguenza non intenzionale dell’eradicazione del vaiolo potrebbe essere che “il vaiolo delle scimmie umano emergente o riemergente potrebbe riempire la nicchia epidemiologica lasciata libera dal vaiolo”.

Tuttavia, questi casi di vaiolo delle scimmie importati e altre infezioni tropicali (come Ebola, malaria e febbre di Lassa) indicano un più ampio carico di malattie in altre parti del mondo, in genere nei paesi a basso reddito con accesso limitato all’assistenza sanitaria.

Può darsi che in un ambiente post-pandemia, dovremmo prendere più in considerazione la comprensione delle implicazioni locali e globali di Lassa, vaiolo delle scimmie, Ebola e altri agenti patogeni rari ma gravi. Secondo theconversation.com

Vaiolo delle scimmie in Italia, 3 casi a Roma

“Assolutamente no allarme, ma grande attenzione” per i casi di vaiolo delle scimmie. Così il direttore dell’Inmi Spallanzani di Roma, Francesco Vaia, durante la conferenza stampa per fare il punto sui tre casi individuati in Italia.

Attualmente allo Spallanzani sono ricoverate 3 persone con infezione confermata da virus Monkeypox – ha spiegato – Si tratta di tre giovani uomini, che non riferiscono contatti tra di loro, anche se due di loro riportano un recente viaggio alle Canarie, dove è stato segnalato un caso di questa malattia”.

“Le tre persone sono in discrete condizioni di salute: una sola ha presentato una febbre di breve durata e tutte hanno un ingrossamento di alcune ghiandole linfatiche che appaiono dolenti, e la comparsa di un numero limitato di piccole pustole cutanee localizzare”, ha aggiunto Vaia.

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